“Thế hệ vàng” Croatia quyết viết lại lịch sử (Thứ Tư 11/07/2018 | 09:20 GMT+7)

VH-  Bất chấp người Anh hân hoan “đưa bóng đá về nhà” với chiến tích vào đến bán kết World Cup 2018, Croatia chờ đợi viết lại chương lịch sử hào hùng mà thế hệ đàn anh đã mở ra cách đây tròn 20 năm.

Niềm vui của các cầu thủ Croatia sau chiến thắng trước Nga tại Tứ kết

Trong suốt chiều dài lịch sử gần một thế kỷ của World Cup, chưa từng có đội bóng non trẻ nào gặt hái được chiến tích vẻ vang như Croatia. Tái lập quốc vào năm 1990 sau 6 thập niên là một phần không thể thiếu trong Liên bang Nam Tư, bóng đá Croatia phải chờ đến hơn hai năm sau mới trở thành thành viên của FIFA và tham dự giải đấu chính thức đầu tiên tại vòng loại Euro 1996.

Góp mặt tại World Cup 1998 trên đất Pháp, “thế hệ vàng” của bóng đá Croatia với Davor Suker, Robert Prosinecki, Zvonimir Boban, Alen Boksic… đã phô diễn một lối chơi tấn công rực lửa, đánh bại tuyển Đức 3-0 ở tứ kết, thua chủ nhà Pháp 1-2 ở bán kết rồi vượt qua Hà Lan với tỉ số 2-1 ở trận tranh hạng 3. Chân sút Davor Suker giành được danh hiệu “Vua phá lưới” với 6 bàn thắng và tuyển Croatia vươn lên vị trí thứ 3 trên bảng xếp hạng FIFA tháng 1.1999, thành tích tốt nhất đến nay của nền bóng đá nước này.

Chỉ chính thức nhận lời dẫn dắt tuyển Croatia sau khi giúp đội bóng này vượt qua Hy Lạp ở hai loạt trận play-off tháng 11 năm ngoái, HLV Zlatko Dalic đã ra sức nhào nặn, biến lứa cầu thủ tài năng Luka Modric, Ivan Rakitic, Mario Mandzukic, Ante Rebic… thành “thế hệ vàng 2.0” của bóng đá Croatia. Phong độ mờ nhạt của chuỗi trận giao hữu trước giải nhanh chóng bị đẩy lùi vào quên lãng, khi Croatia toàn thắng cả 3 trận vòng bảng World Cup 2018, gồm cả việc đánh bại đội tuyển Argentina bằng tỉ số khó tin 3-0. Ở giai đoạn đấu loại trực tiếp, Croatia liên tiếp vượt qua Đan Mạch rồi cả chủ nhà Nga đều ở loạt đá luân lưu cân não, chính thức giành quyền tham dự trận bán kết World Cup đầu tiên sau 20 năm.

Đọng lại điều gì qua hành trình không tưởng của Croatia nếu không phải là sự pha trộn hoàn hảo giữa lối chơi tiki-taka Tây Ban Nha với bản lĩnh thép Đức, giúp đoàn quân của HLV Dalic trở thành “hiện tượng” thực sự của World Cup lần này? Từng bỏ lỡ cơ hội ghi bàn quyết định trước Bồ Đào Nha khiến đội nhà “bật bãi” ở vòng 1/8 Euro 2016, hậu vệ Domagoj Vida đã biết cách chuộc lỗi với một bàn thắng ở hiệp phụ vào lưới tuyển Nga trong thời điểm đồng đội có dấu hiệu xuống sức. Ivan Rakitic, tác giả bàn thắng mang tính quyết định trận gặp Argentina và là người thực hiện thành công loạt đá luân lưu cuối cùng trước tuyển Nga góp sức đưa đội nhà vào bán kết. Luka Modric, chàng thủ quân tài hoa đã ghi 2 bàn cùng 1 pha kiến tạo tại vòng chung kết lần này, sắp sửa vươn lên vị trí số 2 trong danh sách các cầu thủ khoác áo tuyển Croatia nhiều nhất… Tất cả cho thấy, Croatia đã chuẩn bị tâm thế vững vàng cho loạt trận quan trọng sau cùng.

Croatia không chấp nhận về thứ 3 một lần nữa, đó là quyết tâm của thầy trò HLV Zlatko Dalic, dù phía trước có là “ngọn núi cao” tuyển Anh, hay đội thắng của cặp bán kết còn lại giữa hai ứng viên nặng ký Bỉ - Pháp. Mục tiêu 20 năm đã chạm đến, giờ là khoảnh khắc quyết định mà lịch sử sẽ phải gọi tên Croatia.

Trợ lý HLV Ognjen Vukojevic bị đuổi về nước vì hành động ăn mừng sặc mùi chính trị, hậu vệ Sime Vrsaljko dính chấn thương nghiêm trọng khó ra sân còn thủ thành tài ba Danijel Subasic bị căng cơ đùi trong trận tứ kết, tất cả dường như đang chống lại Croatia trước cơ hội làm nên kỳ tích ở trận bán kết rạng sáng 12.7 tại Moskva.

Dù HLV Zlatko Dalic ra sức nói cứng “Croatia còn đủ sức đương đầu với thách thức, không muốn phải dừng lại” nhưng rõ ràng, Croatia sẽ phải vét sạch nguồn năng lượng dự trữ để có thể ra sân ở trận thư hùng với tuyển Anh. Cả đội bóng và bản thân Luka Modric - ứng viên danh hiệu “Quả bóng vàng” - hẳn đã thấm mệt cả về tinh thần lẫn thể chất, sau hai loạt đá luân lưu khi những bước chân rã rời bước ra khỏi sân The Fisht ở Sochi đêm cuối tuần qua. Người hâm mộ Croatia không thể không lo lắng khi đối thủ của họ ở bán kết sẽ là tuyển Anh với những cầu thủ trẻ trung và đang hừng hực khí thế.

 THANH PHƯƠNG

Print
Tags: